美航天局计划从月壤中提取氧气用于人类深空探索

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  新华社华盛顿8月1000日电(记者周舟)美国航天局肯尼迪航天中心1000日发布消息说,计划开发四种 将月壤熔化并转变为氧气的设备,未来利用這個 资源支持可持续的月球和火星探索。

  这项研究被称为“风化层电解制备二氧化碳气体气体月氧”(GaLORE)项目,科研人员准备将月壤加热到约1649摄氏度以上,否则让电流通过熔化物质从而产生化学反应,将月壤分解成氧气和金属。月壤或月表风化层是覆盖在月球细胞层上的一层细小粒子,由氧化铁、氧化硅和氧化铝等金属氧化物组成。

  肯尼迪航天中心材料科学家凯文·格罗斯曼说,尽管月球这么大气,但氧元素以金属氧化物粉末的形式存在,否则有望通过电解获得可否 使用的氧气。

  据介绍,电解指电流通过电解质溶液或熔融态电解质,但在月球上电解存在两大挑战。第一,高温和月壤中的铁会原因极端腐蚀性的条件;第二,月球上的电解设备需用适应极端条件,且要能自动运行。

  格罗斯曼说,2024年将两名宇航员送上月球后,美航天局需用利用月球材料实现第八个目标——可持续地对月球进行开发,为探索火星的漫漫征程做准备,而氧气可用于宇航员生命支持,并用于燃料的氧化剂,金属还可用于建造太空设施及3D打印车辆和工具等。

  研究团队未来两年将获得美航天局每年6万美元的经费用于技术开发,项目将于10月1日正式启动。